Berichten

Vind de kat!

Een paar blog artikelen terug ging Michel al in op slechte PowerPoint presentaties en het trieste gevolg voor katten. Deze keer vergaat het de katten gelukkig beter, je moet alleen heel goed zoeken. Kun je op de bovenstaande foto de kat vinden?

En op deze foto?

De meeste van ons hebben heel wat tijd nodig om de katten te vinden. We vragen nogal wat van ons visueel waarnemingsvermogen om deze katten met goede schutkleuren te vinden in deze bont gekleurde omgevingen. Jammer genoeg hebben veel van de rapporten en management dashboards die we tegenkomen last van dit effect: we zetten er teveel op, waardoor het heel veel moeite kost om de boodschap te zien.

Voorkom dat je moet zoeken naar de boodschap: bepaal voor een rapport of management dashboard eerst een helder doel en zorg vervolgens dat alles gericht is op alleen dat ene doel. Als we ook rekening houden met de werking van ons menselijk waarnemingsvermogen voor het verwerken van visuele informatie kan iedereen zijn kat vinden binnen een seconde.

Een goed hulpmiddel bij het zichtbaar maken van “de kat” op uw management dashboard is het whitepaper van Stephen Few uit 2006. Het beschrijft de 13 belangrijkste valkuilen in dashboard ontwerp en hoe deze te voorkomen:

  • Gegevens passen niet op één scherm;
  • Ontoereikende context van de gegevens;
  • Overdreven veel detail informatie;
  • Gebruik van ineffectieve presentatie vormen;
  • Variatie zonder betekenis;
  • Slecht ontworpen presentatie vormen;
  • Onjuist coderen van kwantitatieve gegevens;
  • Slecht organiseren van gegevens;
  • Vervuilen van het scherm met nutteloze versiering;
  • Overmatig gebruik van kleuren;
  • Onaantrekkelijk ontwerp.

Microsoft of Apple?

De mensen die mij kennen weten dat ik een paar jaar geleden ben overgestapt van MS Windows naar Mac OSX. Het overstappen werd veroorzaakt door een combinatie van gebeurtenissen, waaronder een prospect die alleen Mac OSX gebruikte en wilde zien of Oxygen ook daarop goed werkte (wat natuurlijk het geval is).

Ter voorbereiding van die demonstratie had ik een Macbook geleend van mijn oud-collega Michiel van wie ik wist dat hij al jaren grote fan was van de Mac. En zoals dat gaat met geleende spullen moest ik deze na de demonstratie weer teruggeven. Echter, deze eerste uitvoerige ervaring met de Mac heeft er uiteindelijk wel toe geleid dat ik volledig ben overgestapt op de Mac.

Nadat ik was overgestapt naar “de vijand” werd ik betrokken bij allerlei emotionele discussies over welke nu beter is: Windows of Mac. Gezien mijn beperkte technische kennis ben ik niet in staat om een gedetailleerd vergelijk te maken van beide platformen, maar ik herhaal wel met veel plezier en regelmaat de stelling: “Een Mac werkt gewoon. Een PC is meer voor knutselaars.”. Hier wordt dan heftig op gereageerd door de volgers van het “Windows geloof”. Uiteindelijk gaat het volgens mij om persoonlijke voorkeur, dus moet iedereen gewoon kiezen voor het platform dat hem of haar het beste ligt.

Toen kwam ik een paar weken geleden een commercial van Microsoft tegen over Windows 7 die mij vanuit een visualisatie oogpunt zeer teleurstelde. Blijkbaar is het cool om slecht leesbare visualisaties te maken ten koste van de boodschap. In de commercial heeft de vader een redelijk leesbare grafiek welke in een paar seconden wordt omgetoverd in een explosie van kleur en 3D effecten. Het gevolg: onduidelijkheid troef. Jammer dat Microsoft hier kiest voor het propageren van nutteloze toeters en de bellen.

Is dit nu een fout die alleen Microsoft maakt?

Zeker niet. Het lijkt er op dat het verwarrend afbeelden van informatie gemeengoed is geworden. Zo zag ik kort geleden een presentatie van Des Traynor waarin hij een treffend voorbeeld toont van het creatieve gebruik van grafieken door Apple. Afbeelding 1 toont een taartdiagram met een verdeling van de smartphonemarkt in de Verenigde Staten. Het gebruik van een 3D taartdiagram is al erg genoeg op zich, maar hier gaan ze zelfs nog een stapje verder. Zo is de oppervlakte van het groene gebied (marktaandeel Apple) groter dan het paarse (marktaandeel overige producenten), maar de percentages vertellen een ander verhaal. Dus op het eerste gezicht lijkt het dat Apple op de tweede plaats staat, maar gezien de getallen staan ze op de derde plaats. Is dit bewust? Geen idee, maar Apple heeft hier in ieder geval de schijn tegen.

 

 

 

PowerPoint, Spaceshuttle en dode katten

Dagelijks maken we gebruik van het werk van Edward Tufte om te voorkomen dat er teveel afleiding en misleiding plaatsvindt bij het visualiseren van gegevens. Nu gaat het bij het werk van Edward Tufte niet alleen om de visualisaties zelf, maar ook met enige regelmaat over een hulpmiddel dat we allemaal veel gebruiken: PowerPoint.

We kennen allemaal de presentaties die niet ondersteund, maar eerder overvleugeld, worden door de getoonde powerpoint slides. Edward Tufte heeft zijn ergernis over het gebruik (of beter: misbruik) van PowerPoint zelfs verwerkt in een essay. En hij gaat nog verder: Tufte beschrijft de relatie tussen de ramp met de spaceshuttle Colombia uit 2003 en PowerPoint op zijn website.

Vervolgens zijn er op het internet genoeg creatieve geesten die met dit onderwerp wel wat kunnen. Zo maakte Mark Goetz een geweldig schema (afbeelding 1). Met name Amerikanen moeten hard lachen om deze afbeelding, maar bij mij viel het kwartje niet direct. Waarschijnlijk kwam dit doordat ik (en wellicht ook jullie) niet bekend zijn met de gevleugelde Amerikaanse uitdrukking: “Every time you masturbate, God kills a kitten”. Deze kennis is van belang om te kunnen genieten van de afbeelding van Goetz.

Ondanks het werk van o.a. Tufte en Goetz blijven we geconfronteerd worden met verschrikkelijke PowerPoint slides en slaapverwekkende presentaties. Vandaar dat John Graham-Cumming het tijd vond om er actief iets aan te gaan doen met zijn blog Tufte kitten kill count. Deze blog is een publieke schandpaal voor slechte PowerPoint slides waar we allemaal onze bijdrage aan kunnen leveren. Stuur John jullie voorbeelden en wellicht dat het eindelijk beter gaat met onze presentaties.